Voyage à Maui

Tout va mieux à Maui. L’eau, les montagnes, même les arbres – les banyans mammouths et les palmiers – sont plus frappants qu’ailleurs. Prenons, par exemple, le fameux banyan de Lahaina : importé de l’Inde en 1873 alors qu’il ne mesurait que 8 pieds de haut, il avale maintenant tout un pâté de maisons et s’élève à plus de 60 pieds au-dessus du port voisin. Pas étonnant que tout le monde veuille une photo.

Lahaina elle-même est l’excursion d’une journée parfaite depuis les stations balnéaires les plus insulaires (bien que luxueuses) de l’île. Tandis que vous trouverez des bars, des boutiques de souvenirs et des galeries d’art, une promenade le long de Front Street vous mènera également à des arrêts historiques comme la pierre, le U.S. Seamen’s Hospital (1833), le long du Lahaina Historic Trail. Commandée par le roi (Lahaina était la capitale du royaume hawaïen au début du XIXe siècle), elle servait autrefois de boutique et d’auberge aux marins et était un lieu où le roi pouvait “se livrer à des activités non tolérées par les missionnaires”.

Lahaina était un village de baleiniers au milieu des années 1800, et vous verrez peut-être encore un rorqual à bosse dans la région – si vous n’en voyez pas un lors de votre excursion d’observation des baleines, vous aurez beaucoup de champagne pour noyer votre déception (oui, la plupart des excursions incluent le champagne). Avant de vous rendre dans d’autres parties de l’île, prenez le temps d’un déjeuner décontracté chez Maui Brewing Co. et prenez un pack de six Big Swell IPA ou Coconut Porter en sortant.

A environ 10 minutes de Lahaina se trouvent Ka’anapali et Kapalua, deux des stations balnéaires les plus populaires de l’île, avec toutes les options d’hébergement haut de gamme que vous pouvez imaginer, du Ritz au Westin. Louez une voiture et roulez vers l’est jusqu’à la belle ville isolée de Hana, en vous arrêtant au magasin Honalua (502 Office Rd, 808.665.9105, honoluastore.com) pour les fournitures de pique-nique. Commandez par la fenêtre à l’intérieur et obtenez les nouilles Saimin-saimin avec soupe, garnies de gâteau de poisson, œufs, Spam et des oignons verts.

Le trajet de Lahaina à Hana dure environ trois heures le long de routes sinueuses et escarpées, avec un grave manque de glissières de sécurité. Prévoyez plus de temps pour que vous puissiez le faire lentement, en vous arrêtant le long de la route pour lorgner les chutes d’eau et faire le plein d’essence dans les camions de ravitaillement.

A seulement 20 minutes au nord de l’aéroport de Kahului, vous atteindrez Ho’okipa Beach, un paradis pour les windsurfers. En voyageant vers l’est, vous découvrirez le parc national de Haleakala et le cratère de Haleakala (nps.gov/hale), qui abrite le plus haut sommet de Maui (10 023 pieds au-dessus du niveau de la mer). Le centre d’accueil a récemment fait l’objet de rénovations et devait rouvrir ses portes en décembre.

Au bord du parc, vous trouverez un sentier luxuriant jusqu’aux piscines de Ohe’o (nps.gov/hale). Marchez prudemment sur des rochers mouillés et montez dans l’une des nombreuses piscines en gradins (elles ressemblent à des escaliers géants) pour une baignade. Dix miles plus loin et vous avez enfin atteint Hana. C’est la fin de la route, 1 200 habitants – une oasis hawaïenne intacte avec une plage de sable noir, des collines verdoyantes et une communauté locale pratiquement épargnée par le développement que l’on trouve ailleurs à Hawaï. Aloha. C’est le bonheur.

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